O uso de blockchain está explodindo em todo o mundo. Mas, apesar dos muitos defensores da tecnologia, a disseminação da tecnologia nunca é uniforme. A adoção é limitada por vários fatores, incluindo desenvolvimento de infraestrutura, recursos locais e regulamentação.

Como acontece com a disseminação de qualquer tecnologia emergente, certas regiões estão se adiantando. Rado Dragov, líder em blockchain da International Data Corporation, explicou que existem vários fatores que podem criar condições favoráveis para adoção, variando de investimento a talento, acrescentando:

“Além desses fatores, o investimento em blockchain é muito influenciado pela regulamentação atual e futura e pela atitude geral do governo em relação a essa tecnologia. Em alguns casos, falta regulamentação e essa incerteza pode assustar muitos investidores. Ao adotar uma regulamentação favorável aos negócios, alguns países europeus como Suíça, Estônia e Malta tornaram-se terreno fértil para muitas empresas iniciantes de blockchain.”

Dragov acrescentou que, embora o investimento em blockchain cresça constantemente, ele ainda fica atrás de outros investimentos tecnológicos no setor de tecnologia da informação e comunicação:

“A IDC previu que os gastos com blockchain seriam de US$ 2,7 bilhões em 2019 - um aumento de 80% em relação a 2018. Embora a taxa de crescimento atual seja bastante impressionante, ainda representa uma pequena porção do total de gastos em TIC. Como comparação, a IDC projetou que o investimento em TIC em novas tecnologias (IoT, AI, AR / VR etc.) chegaria a US$ 961 bilhões em 2019.”

Oriente Médio

O Oriente Médio é um centro tecnológico florescente. Muitos países, especialmente os pequenos estados produtores de petróleo, têm suas próprias zonas econômicas livres dedicadas a promover o desenvolvimento tecnológico e a inovação. Somente os Emirados Árabes Unidos têm 45 e a Arábia Saudita e Omã estão desenvolvendo rapidamente os seus. Saba Kifle disse ao Cointelegraph que os governos do Oriente Médio e da África estão utilizando bem essas zonas econômicas através da incubação de projetos de blockchain:

“Por fim, os órgãos governamentais de cada uma dessas regiões investiram pesadamente no entendimento de como a blockchain e as moedas digitais podem melhorar as perspectivas econômicas de suas regiões. Mais importante, eles tomaram medidas inteligentes e cautelosas para levantar caixas de proteção regulatórias para testar como essas tecnologias afetarão a população.”

O desenvolvimento no Oriente Médio e na África deve aumentar. Um relatório de fevereiro da IDC prevê que os governos de toda a região testemunharão um aumento de 400% no investimento baseado em blockchain nos próximos quatro anos.

O relatório constatou que os países aumentarão os gastos de US$ 21 milhões em 2019 para US$ 105 milhões até 2023, uma taxa de crescimento anual composta de cerca de 50%. O relatório afirmou que as autoridades estavam interessadas em explorar soluções blockchain para combater fraudes, aumentar segurança e melhorar a administração pública.

Embora o aumento repentino no investimento em blockchain seja impressionante, Jyoti Lalchandani, vice-presidente e diretor regional da divisão da IDC para o Oriente Médio, Turquia e África, disse que os governos atualmente não estão preparados para uma transformação digital significativa:

“Os governos de toda a região estão sob crescente pressão para se tornarem mais eficientes e mais eficazes. Seja encontrando maneiras de integrar 5G, IA e blockchain ou protegendo contra invasões na confiança digital, as agências governamentais têm um novo conjunto de habilidades de TI para aprender.”

De acordo com o relatório de adoção da blockchain da Deloitte, o desenvolvimento não se limita aos países da costa do golfo. Os dados mostram que Israel possui atividade substancial de blockchain, amplamente focada em ativos digitais. Outros casos de uso em Israel se expandem para armazenamento de DNA, registro de diamantes, segurança cibernética e remessa internacional.

Uma tendência notável no ambiente blockchain de Israel é a mudança no comportamento do governo de uma função reguladora para uma função de usuário. O relatório constatou que a Israel Securities Authority começou a usar blockchain em seu sistema de mensagens. Hagai Zachor, gerente de estratégia da Deloitte Israel e chefe de blockchain, disse que não é surpresa que Israel esteja se tornando um líder regional em projetos baseados em blockchain:

“Dados seus pontos fortes na coleta e análise de inteligência, segurança e criptografia, não é de surpreender que Israel tenha sido um dos países líderes na revolução de criptografia e permaneça hoje líder em tecnologias de segurança de dados e rastreabilidade baseadas em blockchain”.

Apesar dos desafios enfrentados pelos governos, Kifle acredita que eles estão testemunhando um aumento nos projetos de blockchain nas regiões impulsionadas pelo apoio do governo dos países do Oriente Médio e Norte da África (MENA):

“Os governos do MENA estão estabelecendo políticas e legislação para projetos baseados em blockchain, moedas digitais e outros produtos financeiros. Esse nível de suporte permitiu que os bancos desenvolvessem sistemas de negociação movidos a blockchain.”

Europa

Em virtude do mercado único, a Europa é um dos principais pontos financeiros do mundo. O ambiente regulatório da Europa está bem desenvolvido e a tecnologia emergente conta com forte apoio acadêmico e político. Além disso, a União Europeia está interessada em blockchain. Órgão executivo da UE, a Comissão Europeia, está explorando ativamente maneiras de implementar a tecnologia.

Por exemplo, a UE lançou a Parceria Europeia para Blockchain em abril de 2018, que opera em um nível político em todos os estados membros do Espaço Econômico Europeu. Os países que assinaram a declaração estão trabalhando para implementar soluções blockchain que beneficiam seus cidadãos, sociedades e economias.

A Parceria Europeia de Blockchain está configurada para implantar uma rede de nodes de blockchain distribuídos na Europa. A comissão também está se esforçando para garantir a cooperação público-privada na esfera blockchain, tendo criado a Associação Internacional para Aplicativos Confiáveis ​​de Blockchain em abril de 2019. Embora muitas outras regiões estejam buscando implementar blockchain, o diretor executivo do INATBA, Marc Tavener, destacou sua visão para o Cointelegraph:

"Estamos vendo investimentos contínuos (públicos e privados) que dão à Europa uma vantagem competitiva em relação à maneira como a tecnologia está sendo implementada em governos, empresas e instituições."

Tavener disse ao Cointelegraph que a vantagem competitiva da UE decorre de sua abordagem precoce e entusiástica dos benefícios que a tecnologia pode trazer:

“A União Europeia foi um dos primeiros e mais entusiasmados adaptadores da tecnologia blockchain como uma maneira de estimular a inovação digital e beneficiar os setores público e privado. A Estônia, por exemplo, está testando a tecnologia blockchain desde 2008. Desde 2012, a blockchain está em uso operacional em muitos dos registros da Estônia. ”

Dragov, da IDC, disse ao Cointelegraph que certos setores da Europa estão ativamente impulsionando o investimento em blockchain, variando de manufatura ao setor bancário:

“Olhando para a Europa, prevemos que até 2023, as cinco principais indústrias com a maior CAGR (taxa de crescimento anual composta) serão: fabricação de processos, serviços profissionais, varejo e serviços bancários. Apesar da proliferação de soluções blockchain em todos os setores, esperamos que o setor financeiro continue atraindo a maior quantidade de investimentos em blockchain.”

Estados Unidos

Com o ambiente regulatório mais desenvolvido, forte suporte acadêmico e uma longa história de apoio ao desenvolvimento tecnológico, os Estados Unidos possui um ambiente fértil para qualquer tipo de tecnologia emergente. Consequentemente, não é surpresa que os EUA ocupem a pole position para o maior investimento em blockchain. Dragov explicou ao Cointelegraph que quase US$ 1,1 bilhão foi investido em blockchain nos EUA em 2019 - significativamente superior aos US$ 661 milhões da Europa Ocidental e superando os US$ 304 milhões na China.

Jeff Barroga, CEO e fundador da exchange Paxful, descreveu sua visão para o Cointelegraph, dizendo que não apenas a América do Norte está dominando a adoção da blockchain, mas também que essa tendência provavelmente aumentará à medida que mais funcionários do governo chegarem à tecnologia:

“Os governos norte-americanos estão correndo para alavancar a tecnologia por trás dos livros descentralizados, a fim de modernizar o armazenamento militar, ajudar a aplicação da lei, validar as licitações do contrato do governo e promover a transparência dos subsídios do governo. À medida que mais e mais funcionários eleitos finalmente vêem a tecnologia blockchain de uma maneira positiva, você pode esperar que mais projetos piloto sejam lançados nos próximos meses.”

Barroga disse ao Cointelegraph que a blockchain acabará com o risco de reputação decorrente de sua associação com a criptomoeda à medida que os casos de uso prático crescerem, à medida que "o setor financeiro usará a tecnologia blockchain para fornecer eficiência de processo e reduzir custos usando contratos inteligentes auto-executáveis".

China e leste asiático

A região asiática é um dos mercados mais competitivos do mundo para projetos de tecnologia, pois eles desempenham um papel central no crescimento econômico das maiores economias da região, como China e Singapura. Consequentemente, os governos estão mais abertos aos benefícios que a tecnologia emergente pode trazer.

De acordo com um relatório da Deloitte, o governo de Singapura é altamente favorável às plataformas blockchain devido ao seu potencial para desenvolvimento financeiro futuro. O relatório também afirma que a Autoridade Monetária de Singapura também descreveu a tecnologia blockchain como "fundamental" para seu desenvolvimento econômico.

Em termos de desenvolvimento de blockchain, a China é o elefante na sala. Desde a declaração de referência do presidente chinês Xi Jinping elogiando a importância da blockchain para as perspectivas econômicas futuras da China, é provável que o país tente derrubar os EUA como o país líder mundial em investimentos em blockchain.

Devido ao ambiente legal traiçoeiro para projetos de criptomoeda e blockchain na China, juntamente com as informações limitadas disponíveis ao público, é difícil avaliar o verdadeiro nível de adoção da tecnologia na China.

No entanto, o relatório da Deloitte observou que o 13º plano de cinco anos do governo chinês para TI citou a blockchain como um "principal fator de desenvolvimento econômico". O relatório constatou que a economia real e fintech eram dois setores com probabilidade de encontrar aplicações de longo prazo para funções públicas na China.

Na pesquisa da Deloitte, 73% dos entrevistados relataram que a blockchain está entre as cinco principais prioridades críticas para a China. Outros 34% disseram acreditar no potencial disruptivo do blockchain.

A China tem uma tremenda vantagem no número de patentes de blockchain. Os autores do relatório postularam que a China continuará sendo a líder no desenvolvimento de blockchain, com os EUA em segundo lugar. Paul Sin, parceiro de consultoria da Deloitte Advisory Ltd e líder do laboratório de blockchain da Ásia-Pacífico da Deloitte, disse que a China provavelmente se tornará líder global do uso estratégico de blockchain:

“A China, mais do que em qualquer outro lugar do mundo, usará a blockchain estrategicamente, em vez de taticamente. Mais projetos são conduzidos pelo alto escalão do governo, que usa a blockchain como uma arma estratégica e não como uma ferramenta de produtividade. ”

Os gastos com blockchain na região Ásia-Pacífico, excluindo o Japão, deverão atingir US$ 2,4 bilhões até 2022, de acordo com dados da IDC. O relatório prevê um aumento nos gastos com blockchain, prevendo cerca de US$ 523,8 milhões em 2019 - um aumento de 83,9% em relação aos US$ 284,8 milhões em 2018. Entre 2018 e 2022, a IDC espera uma taxa de crescimento anual composta de cinco anos e 77,5%.

O relatório constatou que a região Ásia-Pacífico (não incluindo o Japão) contribuiu com cerca de 18,4% dos gastos globais em tecnologia blockchain em 2019, ocupando o terceiro lugar depois da Europa Ocidental (23,7%) e dos EUA (37,7%). A China domina os gastos na região em cerca de 70%.

África

A África é um mercado-alvo para alguns dos maiores e melhores da indústria. O projeto Libra do Facebook tinha um enorme potencial para impactar um grande número de usuários africanos não bancários da rede social. O CEO do Twitter e da Square, Jack Dorsey, afirmou que o futuro do Bitcoin (BTC) será "definido" pela África, acrescentando que ele passará seis meses no continente em 2020.

Muitos comentários sobre a África mencionam, com razão, que foi negado um lugar nas revoluções industriais anteriores devido a gerações de ocupação colonial. Por esse motivo, muitos países africanos sofrem com infraestrutura subdesenvolvida. Consequentemente, até 80% da população da África Subsaariana não utiliza serviços financeiros formais ou semi-formais.

De acordo com Akin Sawyerr, desenvolvedor líder de estratégia da criptomoeda Decred, essa é exatamente a razão pela qual existe tanto potencial para a adoção de blockchain na África. Sawyerr disse ao Cointelegraph que, uma vez que os não-bancários são ignorados pelas principais instituições financeiras, o financiamento descentralizado pode desempenhar um papel importante na quarta revolução industrial da África:

“A África Subsaariana está vendo uma absorção significativa no desenvolvimento e uso de redes blockchain, e espero ver a região assumir a liderança na adoção por várias razões. Cerca de 60% a 70% da África Subsaariana é considerada sem banco pelo Banco Mundial. Os 'não-bancários' não são um alvo viável das instituições financeiras tradicionais porque a maioria vive com menos de US$ 3 por dia e não é um segmento lucrativo do mercado.”

Barroga, da Paxful, também observou o potencial da tecnologia blockchain para alcançar os não-bancários. Explicando a natureza digital existente de muitas transações na África, Barroga disse ao Cointelegraph que a África é um mercado fértil repleto de casos de uso práticos:

“Instabilidade econômica e sistemas bancários fracos na África Subsaariana abriram o caminho para pagamentos digitais e móveis - soluções alternativas adotadas pela população do continente. A maioria das transações no continente é digital, e uma porcentagem esmagadora da população adulta possui algum tipo de carteira eletrônica: este é um bom indicador de que as famílias podem estar mais abertas a novas tecnologias.”

A blockchain na África não apenas representa uma maneira das pessoas gerenciarem e gastarem melhor o dinheiro, mas também de ganhar. Muitas nações africanas têm populações crescentes, com 13 das 20 principais cidades globais por população localizadas na África até o próximo século. Sawyerr explicou que muitos jovens na África vêem a blockchain como uma carreira futura:

"Por fim, a África Subsaariana tem uma população muito jovem e dinâmica que vê a tecnologia e especificamente o desenvolvimento de software como uma maneira viável de ganhar a vida e que não se limita às oportunidades de emprego locais".

América Latina

A América Latina está testemunhando um rápido crescimento na adoção de criptomoedas e blockchain. As nações do BRICS estão discutindo a criação de uma criptomoeda compartilhada para deixar a dependência do dólar dos EUA. O regime de Nicolas Maduro na Venezuela lançou sua "criptomoeda" apoiada por petróleo para sua população, novos usos estão sendo constantemente explorados na região.

Elian Huesca, líder de operações da América Latina da Decred, disse ao Cointelegraph que a diversidade de casos de uso financeiro e tecnológico na região está provocando um aumento nos projetos de criptomoeda e blockchain: “Uma razão importante para isso é a variedade de casos de uso de criptomoedas de remessas, investimentos e economias para uma alternativa monetária contra moedas hiperinflacionárias.”

O Oriente Médio e a China não são as únicas regiões a usar zonas econômicas especiais para desenvolver a tecnologia blockchain. Huesca disse ao Cointelegraph que o Uruguai está se tornando um hub para empresas de criptomoeda e blockchain:

“Eles estão explorando o uso de suas atuais Zonas de Livre de Comércio para criar um hub compatível com criptomoeda para atrair empresas, talento e inovação em cripto. Eles estão efetivamente aproveitando suas vantagens econômicas e poder de desenvolvimento para se tornar uma referência no desenvolvimento da blockchain na região.”

Complicações?

Embora exista claramente uma variedade de casos de uso em todo o mundo, a tecnologia blockchain ainda enfrenta uma série de problemas que impedem uma adoção mais ampla. Como a tecnologia ainda é relativamente nova e o desenvolvimento está ocorrendo em velocidades variadas, a interoperabilidade pode ser um problema. Tavener, do INATBA, disse ao Cointelegraph:

“Mas essa questão está sendo abordada tanto no lado público quanto no privado. Portanto, enquanto vemos alguns desafios credíveis, também estamos vendo atores intervindo para resolvê-los e garantir que a tecnologia possa continuar a crescer.”

Uma das principais críticas à blockchain é seu enorme custo de energia. Mas isso pode mudar em breve. Tavener disse que os esforços para combater a ineficiência energética estão ocorrendo nos setores público e privado, pois ambos estão "focados em identificar soluções sustentáveis que reduzirão o uso de energia nos datacenters blockchain e aumentarão a produtividade e a eficiência".

Por fim, de acordo com um porta-voz da equipe de liderança da International Standards Organization ISO / TC 307, a falta de regulamentos ou normas universais está impedindo o desenvolvimento da blockchain, acrescentando que:

“As tecnologias blockchain são mutuamente dependentes de outras tecnologias e das realidades legais, comerciais e sociais atuais. Esses vínculos e interdependências com outras tecnologias exigem uma dependência e interoperabilidade mútua dos padrões. ”