A configuração da Lightning Network (LN) está se tornando cada vez mais centralizada, com vários hubs sendo formados. Esta é a conclusão de um trabalho de pesquisa ainda a ser revisado, lançado no site arXiv, em 7 de fevereiro.

Uma equipe de acadêmicos da Suíça, França, Itália e Canadá foi autora do artigo. Jian Hong-Lin e Kevin Primicerio conduziram a análise, enquanto outros, incluindo o pesquisador da Blockstream Inc. Christian Decker, projetaram a pesquisa.

Modelo de núcleo-periferia

A equipe reuniu informações da Lightning Network por um período de 18 meses, de 18 de janeiro de 2018 a 13 de julho de 2019. Os pesquisadores analisaram a rede de pagamento em termos de nó e distribuição de riqueza.

Eles descobriram que a rede apresentava altos coeficientes de Gini em termos de centralização de nós e distribuição de riqueza. Notavelmente, os valores foram aumentados à medida que mais nós foram adicionados.

As distribuições de Bitcoin (BTC) em todos os nós da rede também foram extremamente desiguais. O índice de Gini é de 0,88, o que corresponde a 10% dos nós com 80% do BTC.

O objetivo da pesquisa foi entender qual modelo idealizado melhor descreve a rede. Enquanto os pesquisadores identificaram o Modelo de Configuração Binária Indireta (UBCM) como um bom candidato, a rede foi considerada mais centralizada do que o esperado. Os pesquisadores concluíram:

“Isso sugere que a BLN [Bitcoin Lightning Network] está se tornando uma rede cada vez mais centralizada, cada vez mais compatível com uma estrutura de núcleo-periferia.”

Um gráfico de rede idealizado com base nos dados do LN nos dias 16 e 34. O azul representa os nós do hub. Fonte: Research paper.

O sistema UBCM implica um grau de centralização, o que resultaria na presença de vários hubs. Os aparece rede reais a ser muito dependentes deles, o que poderia torná-lo um “alvo para os chamados ataques de divisão”, pesquisadores argumentam.

Gráfico real do LN nos dias 16 e 34. Laranja e vermelho representam os nós do hub. Fonte: Research paper.

O artigo ainda segue as conclusões da BitMEX Research concentrando-se na quantidade maior do que o esperado de "fechamentos não cooperativos".

Lightning Network 

Atualmente, a rede hospeda mais de 11.500 nós, com uma capacidade média de US $ 1.300 e capacidade média de canal de pouco menos de US $ 240. A rede atingiu 10.000 nós em setembro de 2019.

A jornada também viu alguns tropeços, com relatos de usuários perdendo dinheiro temporariamente através da LN. Uma vulnerabilidade também foi revelada em setembro, com alguns relatórios notando que ela foi explorada "na natureza".

Em dezembro, a Bitfinex introduziu o suporte à LN para fazer compras instantâneas através do Bitrefill.