As coisas não têm sido as mesmas desde o halving do Bitcoin (BTC). Um número substancial de mineradores desligaram seus equipamentos devido do corte de recompensas pela metade. Consequentemente, as taxas de transação agora são consideravelmente mais altas, a taxa de hash caiu em torno de 25% a 40% e novos blocos são gerados em uma velocidade notavelmente baixa.

Então, o que pode ser feito para se preparar para essa nova realidade pós-halving, ou as coisas voltarão ao normal em um futuro próximo? Aqui está uma análise mais detalhada de quais processos de blockchain foram afetados.

Hash rate

Uma das tendências mais importantes após o halving é a diminuição da taxa de hash, algo que os especialistas haviam alertado pouco antes do evento. Como a lucratividade dos mineradores caiu, a geração mais antiga de unidades de mineração, como o amplamente popular Antminer S9, foi desativada. Atualmente, estima-se que um Antminer S9 gere um valor negativo de mais de US$ 2 por dia, por isso não faz sentido manter essas unidades online, a menos que as mineradoras tenham acesso à eletricidade gratuita.

Como resultado da recompensa reduzida pela metade e de uma parcela substancial de mineradores desatualizados sendo desconectados, a taxa de hash do BTC sofreu uma grande queda de 30% nos três dias após o halving. Embora tenha havido uma pequena recuperação desde então, a métrica ainda caiu cerca de 25%.

Dado que o mais recente ajuste de dificuldade - um mecanismo auto-regulado e pré-codificado que ocorre a cada bloco de 2016 e é projetado para manter a velocidade de mineração em aproximadamente 10 minutos por bloco - permitiu ao Bitcoin recuperar apenas 6% de sua taxa de hash, é provável que a tendência para continuar pelas próximas semanas.

"Podemos ver mais alguns mineradores deixarem a rede por enquanto, apesar do início da temporada de chuvas na China", sugeriu Ian Descoteaux, chefe de mineração do Bitcoin.com, em uma conversa com o Cointelegraph, referindo-se às mais dominantes regiões do setor.

Tempo de bloco

O abandono de mineradores levou a uma série de consequências para o setor, que incluem uma redução significativa na velocidade de geração de blocos. A métrica diária de geração de blocos do BTC flutuou em torno de 100-120 blocos por dia após a metade, mas depois caiu para apenas 95 blocos em 17 de maio, atingindo seus mínimos de 2017.

"Os mineradores que se desligaram depois do halving causaram uma redução de hashrate, o que faz com que os blocos sejam encontrados com menos frequência a cada 10 minutos", explicou Philip Salter, chefe de operações de mineração da Genesis Mining, ao Cointelegraph:

“Portanto, os tempos de blocos aumentaram para 12 minutos, em vez dos 10 minutos habituais, mas a capacidade de transações em cada bloco permaneceu a mesma. Isso causa congestionamento (menos espaço na blockchain, mesma demanda para o envio de TX) e, por sua vez, causa um aumento na taxa de TX. Ontem [19 de maio], o tempo médio de bloqueio foi de 14 minutos, o que reduz a capacidade de transação do Bitcoin. ”

Essa tendência teve um papel importante no enorme aumento nas taxas, continuou Salter, acrescentando: "Também deve haver um maior interesse nas transações de Bitcoin".

"Eu sinto que [o alto nível de taxa] provavelmente é motivado pelo crescente interesse no Bitcoin", afirmou Chun Wang, co-fundador e sócio-gerente do F2Pool - o maior grupo de mineração do BTC - em uma conversa com a Cointelegraph. "Não porque o bloco dividido pela metade ou a geração mais lenta do bloco". No entanto, o halving também pode ser uma das principais razões por trás do crescente interesse público, acrescentou Wang.

Taxas

O aumento das taxas é talvez a mais notável mudança ligada ao halving. Os encargos da transação aumentaram mais de um terço três dias, atingindo a marca de US $ 5,16 como resultado de um aumento mensal de 800%. A escalada continuou desde então, já que a taxa atual de uma única transação do BTC é de cerca de US $ 6,65.

Mark D’Aria, CEO da empresa de consultoria de criptografia Bitpro, não considera alarmante o aumento repentino de taxas, disse à Cointelegraph:

"Embora as taxas sejam altas em relação às semanas anteriores ao halving, elas não estão nem um pouco próximas do seu pico em 2017 e ficam próximas do intervalo do rali de meados de 2019 ou dos primeiros dias da bolha de 2017".

Mas o que exatamente está aumentando as taxas? "As taxas não têm nada a ver com mineração", disse Alejandro De La Torre, vice-presidente dos quatro principais pools de mineração Poolin, ao Cointelegraph. "Não há correlação entre taxas de transação e dificuldade de mineração". Ele elaborou mais:

“As taxas aumentam ou diminuem principalmente devido ao mercado de taxas criado ao entrar no espaço limitado em um bloco. Se houver uma quantidade contínua de transações na rede Bitcoin, as taxas permanecerão altas. O espaço do bloco é limitado, isso cria um mercado de taxas. Os mineradores escolhem naturalmente os TX com as taxas mais altas, pois isso aumentará a quantidade de Bitcoin que eles produzem. ”

Na opinião de D’Aria, é improvável que as taxas aumentem ainda mais no futuro próximo. "No curto prazo, espero que as taxas normalizem rapidamente de volta aos níveis anteriores e continuem o lento aumento nas taxas médias nos últimos anos", disse ele, explicando:

“Não há nada intrínseco na metade que levará a taxas persistentemente mais altas daqui para frente. Sendo todas as outras coisas iguais, as taxas voltariam aos níveis anteriores ao halving assim que o tempo médio de bloqueio normalizasse para 10 minutos. Mas é claro que este é um problema multivariado e todas as outras coisas nunca são iguais. ”

D’Aria também observou que um aumento no preço de mercado tende a se correlacionar com um aumento no volume de transações, o que, por sua vez, aumentaria a concorrência por espaço em bloco. Por outro lado, ele continuou, taxas persistentemente altas forçarão os detentores de grande volume a diminuí-los usando métodos externos, como lote de transações e Segregated Witness.

Receitas de mineração

A receita para os mineradores de Bitcoin atingiu recentemente os níveis do início de 2019 pela segunda vez em 2020 - a primeira vez foi em torno de "Quinta-feira Negra" em meados de março, dia em que o preço do Bitcoin sangrou quase 50%.

Desta vez, o preço do Bitcoin permaneceu estável. Mas porque o mecanismo do halving fez com que os mineradores de Bitcoin gerassem metade da quantidade de BTC - apenas 900 moedas por dia, em oposição a 1.800 - os lucros dos mineradores foram reduzidos. Especificamente, as mineradoras ganharam 2.188 BTC em 10 de maio, enquanto esse número caiu para 852 BTC em 12 de maio, representando um declínio de 61%. No entanto, existe uma variedade de tipos de prata para os mineradores: o congestionamento da rede levou a um aumento acentuado nas taxas de transação, que agora representam até 17% da receita dos mineradores.

Seis é um número da sorte?

O F2Pool ganhou recentemente manchetes na mídia cripto após minerar seis blocos consecutivos, cobrindo os números de bloco 630804 a 630809. Embora se possa sugerir que a rede se tornou muito centralizada como resultado do halving e da taxa de hash, Wang simplesmente a escreveu como “ pura sorte ”em um comentário para o Cointelegraph.

"Provavelmente foi apenas um golpe de sorte", argumentou D’Aria, da Bitpro, em relação à sequência do F2Pool. "Um único pool contendo 20% do hashrate não chega nem perto de níveis perigosos de centralização", acrescentou, elaborando:

“O F2Pool possui cerca de 20% do hashrate, então há uma probabilidade não insignificante de que eles minerariam 6 blocos seguidos. Qualquer outro pool poderia, em teoria, também extrair 6 blocos seguidos, mas seria um pouco menos provável. ”

Portanto, é improvável que blocos consecutivos sejam a nova norma para o setor de mineração depois do halving, e a segurança da rede aparentemente não foi afetada.

Nova realidade ou passageira?

Então, a situação voltará ao normal? Como mencionado acima, o ajuste mais recente não teve um impacto grande o suficiente, e os especialistas prevêem que pode levar de três a quatro correções (cerca de seis a oito semanas) antes que os mineradores voltem aos negócios normalmente. Uma redução na taxa de hash também pode ajudar a normalizar a situação, disse Marc Fresa, fundador da empresa de firmware de mineração Asic.to, ao Cointelegraph:

"A única maneira de voltar ao que pareceria normal para os mineradores é se perdêssemos uma quantidade substancial de taxa de hash, para que a dificuldade possa se ajustar ainda mais."

Investir na próxima geração de mineradoras também é uma opção viável, como acrescentou Fresa. No início deste ano, os gigantes do hardware de mineração, como MicroBT e Bitmain, apresentaram suas novas unidades, capazes de produzir de 100 a 120 terahashes por segundo. A maioria desses dispositivos está sendo vendido para entrega em junho, e é por isso que seu impacto na rede não foi tangível.

"O fato é que esse é o novo normal", concluiu Fresa. Porém, essas realidades pós-redução pela metade não são necessariamente para o Bitcoin em geral. Alguns especialistas argumentam que a volatilidade geral em torno do halving não foi tão extremo, e é por isso que ele pode incentivar uma adoção adicional.

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